評估診斷室主要分為以下三大環節:


一) 心理健康評估

你患有心理病嗎?

所謂的正常,根本就沒有準確的定義; 面對無形無相的精神狀態,心理診斷比起身體的更為困難複雜,心理醫生靠的就只有個人經驗與分析,客觀的儀器檢測或精神檢驗可謂不存在。因為每個病患出現的狀況都不盡相同,所以診斷時還須考慮個人的性格、資源網絡,與生活技巧等因素。即使是同一種精神疾病,可能是由不同的心理原因所引致,並且會呈現出各種不同的行為表現,所以心理病診斷未必如想像中準確。

正常不是絶對而是相對的,每個人多少也有不正常部分!

因精神疾病欠缺精確的診斷準則,一般只能使用概括性的描述語句,並包含了一系列的可能病徵病狀。所有的精神病都被視為一種對環境事件的身心反應,故精神疾病只存在於一整連續性的行為光譜上。因此每個人多少也有正常部份,不正常部份越嚴重的人,在功能運作上就擁有越多的困難。有時候,所謂的不正常只是一種與別不同的心態,而非需要接受治療的病理心態。

心理診斷與治療發展的同時,患病的人數也相地急劇增加。

專業心理診斷的出現,確實讓人再度重視起精神健康,並且有效地糾正了許多從前被人所忽略或輕視的病態思想及行為,從而將患者從心靈殘障的深淵拯救出來。但是,心理診斷也同時製造了嚴重的標籤效應,使得患者更容易對號入座,甚至把自己的行為徵狀合理化。另外,由於外界對於精神病缺乏正確認知,以致出現偏見、疏離、甚至歧視等現象,大大增加了患者的生活負擔。

精神疾病種類

精神疾病可分為兩大類別,一般大家常說的精神病(Psychotic disorder)是指比較嚴重的一種。患者有嚴重脫離現實的狀況,常伴有幻覺、妄想與非邏輯性思考,患者行為顯著地偏離了社會規範,還伴有深度的思維和情感混亂。(例子:精神分裂症、多重人格障礙等)

另一類為精神官能症或神經症(Neurotic disorders),泛指那些相對較為普通的心理毛病。患者並沒有出現腦異常跡象,也沒有表現出廣泛的非理性思維,或違反基本的社會規範。患者會體驗到主觀的痛苦,感到自我挫敗,卻又無法採取適當的應對策略。此類疾病的特色,是將現實扭曲,卻又沒有完全與現實脫離。(例子:憂鬱症、焦慮症)

精神疾病一覽表

  1. 通常初診斷於嬰兒期、兒童期或青春期的疾病(Disorders are usually first diagnosed in infancy, childhood, or adolescence)
  2. 譫妄、痴呆、失憶性病症及其他認知能力有關的疾病(Delirium, Dementia, and Amnestic and other Cognitive Disorders)
  3. 一般性醫學狀況造成的精神疾病(Mental disorders due to a general medical condition not elsewhere classified)
  4. 藥物有關的疾病(Substance-related disorders)
  5. 精神分裂及其他精神性疾病(Schizophrenia and other psychotic disorders)
  6. 情緒性疾病(Mood disorders)
  7. 焦慮性疾病(Anxiety disorders)
  8. 身體型疾病(Somatoform disorders)
  9. 人為疾病(Factitious disorder)
  10. 解離性人格疾病(Dissociative disorders)
  11. 性及性別認同疾病(Sexual and gender identity disorder)
  12. 飲食性疾病(Eating disorder)
  13. 睡眠疾病(Sleep disorders)
  14. 尚未分類之衝動控制疾病(Impulse-control disorders not elsewhere classified)
  15. 適應性疾病(Adjustment disorders)
  16. 人格疾病(Personality disorders)

二) 情緒病診斷

憂鬱症

十分一人患有憂慮症,每五人當中就有一個碰上驚恐襲擊,焦慮症的終生發病率快達百分之十!
情緒是病不是病?情緒是人正常的心理反應,但持續、過度、失控的情緒,便是損害身心的一種病了。情緒病已經是現代社會的普及文明病,為什麼社會越進步,這些情緒疾病越趨嚴重?這是因為人類的精神文明沒有跟隨物質文明一同進步,而且應該說一直在倒退,使得人的心理健康被嚴重忽略。

造成情緒病的原因多不勝數,一般由以下四大原因所引致:

  1. 生理因素:患病或生理病變引致腦神經化學物傳遞失調,影響血清素等情緒調節劑分泌,以致情緒失衡。
  2. 遺傳因素:家族有情緒病或精神病病例傳承,增加遺傳性風險;另外,病例有可能為家族帶來負面心理影響,造成另類的交叉感染。
  3. 個性因素:扭曲的價值思維,偏執性格如過度認真、過份執著、完美主義、杞人憂天、過份悲觀等,都容易令情緒大起大落。
  4. 環境因素:外在環境的惡性轉變,例如學業、工作或感情不如意,經濟或健康出現問題,又或是突如其來的親人離異離世,引發情緒崩潰。

憂鬱症診斷

憂鬱症患者對世界常有不切實際的期待,對自己常以過高的標準審視,因而抑壓了大量的失望與憤怒。無法宣泄的負面情緒只好找自己做懲罰對象,透過不斷的自虐,形成一種受害者與施虐者的循環關係。在無力無望改變的孤絕環境下,最後只好把身心分離,跟外界斷絕,墮落至萬劫不復的孤獨絕望中。

憂鬱症是一種極難纏的情緒病,因為負面情緒能不斷自我複製、循環再造,當病態的負面思維一旦形成後,患者就像坐困愁城一樣,只看到無助與絕望,這種自虐苛待的關係不斷蔓延,在毫無出路的情況下,希望幻滅,絕望形成,憂鬱的情緒也堅不可摧了。憂鬱症的可怕不只在它的牢固,它更讓人盲目,使人看不見任何希望或出路,此時死亡彷彿成了患者的唯一救贖⋯⋯

跟據世界衛生組織資料, 近年罹患憂鬱症的人數急據上升。估計未來數年,全球可能有多達10%的人口成為憂鬱症病患者,即每十個人便有一個。憂鬱症勢將打敗眾多難纏疾病,如心臟病、糖尿病、或多種癌症等,榮升人類第二大健康負擔。但嚇人的不只是患病人數,其發病率與治療難度也同樣讓人震驚。憂鬱症的第一次發病年齡不斷年青化,最多的竟是在二十多歲的族群,而且更有不少個案是屬於十來歲的青年人。

憂鬱症擁有極強的生命力與持續性,極有趨勢成為最高復發率的長期病患。調查發現有大約25﹪的患者一年後病情依然持續,約20﹪的患者兩年後仍舊憂鬱。患者即使完全康復,也有高達五成的復發機會,復發率之高可算是眾身心病之首。

憂鬱症徵狀

憂鬱症常見的主要症狀有下列九項,被診斷為憂鬱症者必須包含下列第一、 二項,且具備以下五項以上的症狀。這些症狀不是由於藥物濫用或一般疾病引起,而且出現症狀的時間維持兩週以上。

  1. 情緒低落:不開心/鬱悶/空虛/心情不好
  2. 明顯對事情失去興趣:失去興趣/不能專心/無助感
  3. 胃口改變:體重大幅下降或上升/腸胃不適/食慾不振
  4. 睡眠習慣改變:嗜睡/失眠/早醒
  5. 動作遲緩或因不安運動量增加:動作緩慢/躁動/活動力變低
  6. 疲倦或失去活力:易倦/乏力/缺乏動力/沉默
  7. 無價值感或過強的罪惡感:自我價值感低/無價值感/罪惡感強
  8. 注意力不集中或猶豫不決:無法有效思考/不易做決定/記憶力變差
  9. 自殺的念頭:自殺想法/自殺計畫或行為

焦慮症

焦慮症患者的擔憂是持續性、經常性、非理性、及不合比例的。患者經常鑽牛角尖、胡思亂想,形成一個惡性循環,到最後演變成「先天下之憂而憂,後天下之樂而樂」,亦即許多都市人的特質。患者常出現的三大病態思維:

  1. 過於高估壞情況出現的可能性
  2. 過於高估不好結果帶來的嚴重性
  3. 難以面對或容忍不確定情況的出現

如果連續6個月或以上,你的擔憂較不擔憂時間長,對許多事件或生活出現難以自控的焦慮,並持續出現3個或以下的徵狀:

  1. 坐立不安、煩躁、或無法安心定。
  2. 容易感到疲勞。
  3. 難以集中精神或腦袋一片空白。
  4. 易發脾氣。
  5. 肌肉緊繃或全身酸痛。
  6. 失眠、或睡眠質素差劣。

如焦慮的情況對你構成困擾,或對你的生活功能造成負面影響,包括工作、學業、家庭或社交等,你便可能患上經常焦慮症。

焦慮症案例

Mark 是個獨生子,為人聰明,記性又好,平常也算用功讀書,但學業成績卻一直差強人意。自上中學起,他便一直非常擔憂自己的學業成績,害怕進不了精英班,擔心考不上好大學、打不到好工作,辜負了父母的厚望。由於過度專注讀書,他極少參與課餘活動,跟同學關係不好,是班裡被欺負的對象,他非常小心自己的言行,謹慎在學校裡的一舉一動⋯⋯

今年Mark準備參加大學聯考,焦慮情況更糟糕,並且腸胃毛病比以前更嚴重。每逢測驗或考試靠近,他的消化系統就像失控一樣,常常胃痛、瘋狂的拉肚子。為此他變得更焦躁不安,不但無法焦中精神,更需依賴藥物入眠,嚴重影響了他考試的準備與表現⋯⋯

經多翻檢查,也找出胃腸病的任何原因。其實,Mark是患上了焦慮症!


驚恐症診斷

驚恐攻擊多為壓力所引致,當患者感到外在或內在的突如其來壓力刺激,身心的負面反應迅速形成一個惡性循環。由於身心是緊密互動的,驚恐的情緒與行為會不斷互相餵養增強,最後引發出災難性的身心崩潰。

但遇上驚恐攻擊≠患上驚恐症!

驚恐攻擊可搭配不同環境或情況出現,如只發生在社交場合,那可能是社交焦慮症;如因遇上重大災難或意外後出現,那可能是創傷後壓力症;如因違犯某些生活規則或環境後出現,那可能是強迫症。

你遇上驚恐攻擊了嗎?

據統計,大約20﹪的城市人一生中,將遇上一次或以上的驚恐攻擊,即每4至5個人中便有一個! 驚恐症的終生病發率約為3.5﹪,男女比例約為1:2.5。根據美國精神醫學協會所頒訂的《心理疾病診斷與統計手冊》,驚恐攻擊(Panic Attack)是指同時出現下列四個或以上的徵狀。你將經歷無法預料的強烈害怕或身心不適,並於十分鐘內達到最嚴重程度。

  1. 心跳加速或心悸;
  2. 冒汗;
  3. 發抖;
  4. 呼吸困難或感到窒息;
  5. 喉嚨哽塞;
  6. 胸口翳悶、作痛;
  7. 噁心或嘔吐;
  8. 胸口翳悶、作痛;
  9. 頭暈、眼花、或站不穩;
  10. 環境失去真實感或感到自我抽離;
  11. 害怕失去控制或失常;
  12. 感到死亡威脅;
  13. 麻痺或刺痛;
  14. 打冷顫或突然感到血湧上頭。

在驚恐攻擊後,如持續一個月或以上出現下列情況,才被歸類為驚恐症。

  1. 持續擔心驚恐再次發作;
  2. 持續擔心驚恐症引發嚴重後果,或來自隱疾等背後原因;
  3. 因驚恐症而導致明顯行為改變。

驚恐症案例

那天上午,阿文如常的上班,但突然於行人天橋上感到頭暈及噁心,渾身冒起冷汗。他連站也站不穩,需靠著欄桿才能勉強支撐身體。接著他感到呼吸變得困難,他想打電話向友人求救,但卻像控制不了身體,他害怕自己即將面臨死亡⋯⋯

阿文遇到的其實不是中風或食物中毒,而是一次突如其來的驚恐攻擊(Panic Attack)!之後,他不斷進出醫院作了多次的身體檢查,但也找不出身體上有任何毛病,只是他卻一直懷疑自己患上某種惡性隱疾,並十分害怕驚恐攻擊會再度發生。在不知不覺間,他改變了慣常上班的路線,刻意避開行人天橋及高架地方,還花了大量金錢購買各種營養補充劑。阿文最後被確診患上驚恐症!


強迫症診斷

患者常出現不能抑制的重複想法和擔心,常見的擔憂事件包括:

  1. 會擔心雙手污穢不堪而感染細菌和疾病;
  2. 擔心出門前沒關好電器和爐具而發生火警;
  3. 擔心睡覺前沒鎖好門窗而怕有賊人入屋打劫;
  4. 腦海中出現莫名其妙的可怕影像(例如傷害家人的情景),而害怕自己會付諸行動等。

為避免這些「可怕後果」的發生,患者會做出重複性的行為,例如不停洗手,出門前多次檢查電器、爐具和門窗等。但這些行為只能短暫減少焦慮,當重複的想法和擔心再度出現時,患者便會因焦慮緊張而重複之前的行為。重複的擔憂與行為可能要花上一、兩小時才停止下來,嚴重的甚至是整天沒完沒了的重複。這不但影響個人生活質素,更會嚴重破壞人際關係與工作,例如患者常被投訴佔用浴室或洗手間,又或因重複檢查電器或門鎖而導致遲到等。若情況持續,強迫症病徵可能令患者容易情緒波動和發脾氣,出現抑鬱或其他焦慮症狀。

美國精神科協會已經把強迫症與其他焦慮症分開,因為近年大腦神經病理學研究顯示,強迫症是與一般的焦慮症不同的。《精神科疾病診斷及統計手冊》亦把患者病識感的程度分為三級,第一級是較佳或一般,即患者知道自己的擔心或所憂慮的可怕後果發生機會不大,第二級是較差病識感,即患者相信自己的擔心較有可能會發生,但仍存有懷疑,第三類則屬最嚴重類別,約百分之四的患者完全没有病識感,對強迫症的想法和擔心深信不疑,視之為千真萬確。

三) 自律神經失調

幾乎所有疾病或健康問題,都跟壓力有關,壓力可說是萬病之源!

細胞生物學家打布魯斯・立普頓博士曾發表報告指出,至少百分之九十五的疾病與病痛,都是由壓力所引起的。醫學界也清楚指出,絕大部份的疾病或身體問題都跟壓力有關。

壓力容易導致的就是自律神經失調!

身體的機能正常運作,全賴交感神經與副交感神經的合作協調,以達到穩定與平衡。交感神經好比是身體裡的催油門,負責衝鋒陷陣,在生命受到重大威脅時,發揮出極重要的警報及活命本能。當交感神經被激發時,心跳會加速、呼吸變快、排汗量增加,使身體進入戰鬥或逃走模式。相反地,副交感神經有如是身體裡的煞制器,掌管休息、生長、和修復等功能,並對人體的免疫系統起到了關鍵作用。當副交感神經發揮作用時,心跳及呼吸會減慢,肌肉可以得到舒緩,人就會處於一種比較放鬆的狀態。

交感神經系統在生命受到重大威脅時,發揮了極重要的警報作用,可以說是一種活命本能。人一旦進入戰或逃的警備狀態,身體便會保留絕大部份能量,用作對抗或解除即時的生命威脅,各項生理系統也會作出配合部署,使血液流向出現重新調整。血液將重點被分配到肌肉作相應行動,減少流到胃部作消化食物,減少流到腦部作創意思考,也減少流到腎臟或肝臟作過濾排毒,因為如不能在接下來的幾分鐘活命,其餘的生理系統都是多餘的。

而首當其衝的就是免疫系統!腦部會透過樹狀突細胞,直接連接到免疫系統,傳遞關閉和停止的訊息。因為免疫系統會消耗大量能量,其主要作用是對抗細菌、病毒、黴菌,殲滅異常細胞,以及復修受損細胞,這些都是重要但卻非必要馬上進行的任務。如果長期處於壓力狀態下,身體器官與生理系統便會受到損害。

壓力會導致自律神經系統產生失衡,令身體進入封鎖狀態!

在壓力底下時,細胞會暫停接收營養或補給物質,也不會清理廢物或毒素,連帶療癒及復修工作也需暫停。這樣細胞和系統內會造成有毒環境,並缺乏營養供應。當體內的某項機能出現故障時,便會顯現為症狀,只要多幾個症狀跑在一起,便形成疾病了。所以疾病只是壓力的表現形式之一。

壓力身心反應:

當身處壓力時,思想容易出現混亂、難以集中,不安及驚恐等負面情緒亦隨之而來。壓力反應常表現在人的情緒、人際關係、工作、學習、睡眠質素、及夢境等,可能出現的生理症狀包括失眠、脫髮、消化不良、體重驟變、性功能障礙等。

但很多時候,即使人身在壓力底下,卻往往並不自知。有一項利用心率變異度(心裏增減與呼吸模式之間的關係)來測試生理壓力的研究就發現,大概有90%以上的人正身處於自律神經系統失衡狀態,但卻說自己並沒有感到壓力。

其實,壓力反應可說是潛意識發出的最後通牒,敦促我們盡快處理生活失衡所帶來的精神繃緊。壓力如果沒有及時妥善處理,就會像滾雪球般,愈滾愈大,變得一發不可收拾。它會便進一步引致自律神經失調失衡,關閉免疫與自癒系統功能,疾病便有機可乘,損害你的健康。如果能從一開始便妥善處理壓力,或許疾病便不會形成,或發展成難以根治的頑疾。

壓力性病例

舉例來說,胃病是跟壓力有密切關係的疾病。在面臨壓力時,身體首先會減少血液的輸送,令胃壁肌肉張力下降,阻礙整個消化功能。由於食物長期滯留在胃腔,胃壁細胞容易受到胃酸損害,引發炎症。另外,壓力亦令胃壁細胞的療癒系統處於待機狀態,未能進行有效保護修復。如果患者只靠著吃胃藥來抑制胃酸分泌,以減低不適感覺,雖然症狀是被掩蓋了,但根本問題卻從沒有得到解決,疾病反而會在患者不自覺的情況下,繼續發酵惡化。胃酸的減少,令食物滯留在胃的時間更久,食物就更難以被消化,而且累積的外來細菌,也無法被足夠的胃酸消滅,造成免疫系統進一步負擔,這可說是一個惡性循環,最終招致潰瘍或癌變。所以,抑制病狀不等於解決了病源。

企業家壓力分享

我曾替許多成功企業家進行心理諮商,發現大部分企業家常身處大起大落的高壓環境,承受著一般人難以想像的巨大壓力,缺乏休息與放鬆。在經歷了第一桶金的積累後,企業家不會因此停頓或放慢腳步,相反,他們會馬上開始第二次創業,進行規模性擴充與多元化投資發展,務求於短時間內提升技術含量,搶佔市場分額,或改善資本的運作能力。只是面對市場經濟轉型及行業競爭激烈的情況下,企業家的身體和精神經常嚴重透支,而為工作壓力付出的最大代價就是健康。

壓力來源

壓力大致可分為兩大類,分別來自外在環境與內在想法。當身處於脅迫、危險、或困難的環境時,人便需要提高警覺,隨時準備應付突如其來的難題。所以生活轉變將無可避免地為人帶來不同程度的壓力。當生活出現的轉變越多越頻繁,你所承受的壓力亦越大。如沒及時處理疏導,壓力是會累積的,你餘下的抗壓能力亦相應減低。

壓力除了來自工作或生活外,很多時候也來自人的思想,可說是思想的不良副產品。當人不能安身於所處的此時此地,一直想要攀爬到更高更遠的位置,那便形成了一種由距離感所造成的壓力。這種距離感主要源自於不斷的比較,跟自己、跟別人;感覺自己不夠好,或是可以更好;感覺自己不夠成功,還可以更上一層樓。不足與不滿彷彿形成一道低氣壓,把人牢牢地壓於其下。

另外,完美主義也可以是一種強迫性壓力思維,事事要求做到最好,不容許暇疵差錯,總在雞蛋裡挑骨頭。在沉重的工作壓力及嚴苛的標準底下,特別容易便人產生心理障礙,尤其是憂鬱與經常焦慮的傾向。

其實,壓力並不是好或壞的東西,只是一種與生俱來的自我保護機制。有時候,壓力可以是一種動力,能驅使人集中精神,在最高能量的狀態下應付困難。但如果長期處於壓力反應底下,又或在不該出現壓力的情況下產生壓力,那便會對身體構成嚴重損害。

人生轉變壓力量表 (Holmes & Rahe, 1967)

一些專門研究痛症的報告發現,出現在身體不同部位的疼痛,各有其代表的相關心理象徵。以下是一些心因性疼痛的例子,大家可以看看自己有否出現相類似的問題。

生活事件 壓力指數 生活事件 壓力指數
配偶死亡 100 工作中的職責變化 29
離婚 73 兒子或女兒離開家庭 29
婚姻失敗(分居) 65 配偶家庭帶來的麻煩 29
監禁 63 傑出的個人成就 28
家庭親密成員死亡 63 配偶開始或停止工作 26
受到傷害或疾病 53 入學或畢業 26
結婚 50 生活環境改變 25
被解僱 47 個體行為習慣改變 24
與配偶重修舊好 45 和上司發生衝突 23
退休 45 工作時間或環境改變 20
家庭成員健康狀況改變 44 搬家 20
懷孕 40 轉學 20
性生活障礙 39 娛樂形式改變 19
家庭中新成員的增加 39 宗教信仰改變 19
職務重新調整 39 社交活動改變 18
收入狀況的改變 38 小額負債或貸款 17
親密朋友死亡 37 睡眠習慣改變 16
轉換職業 36 家庭聚會人數改變 15
與配偶爭吵次數改變 35 飲食習慣改變 15
大額負債或貸款 31 假期 13
扺押或契據取消 30 聖誕節 12
較輕微侵犯法律行為 11

現將過去一年內你的人生轉變統計,將每件事的有關壓力指數加起來。如總分:
低於150分 :於未來一年你有少於30﹪的機會患上與壓力有關的疾病
150 ﹣299分 :於未來一年你有50﹪的機會患上與壓力有關的疾病
超過300分 :於未來一年你有80﹪的機會患上與壓力有關的疾病

如您有需要尋求諮商,歡迎隨時聯絡我。您可以簡述目前的狀況以及想解決的問題,所有資料會保密處理。